Ειδήσεις

Η Γη έχει περισσότερα είδη δέντρων από όσα νομίζαμε!

Υπάρχουν 14% περισσότερα είδη δέντρων από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως, σύμφωνα με αυτό που οι ερευνητές αποκαλούν την πρώτη «επιστημονικά αξιόπιστη» εκτίμηση. Από τα 73.300 εκτιμώμενα είδη, οι ερευνητές προβλέπουν ότι υπάρχουν 9.200 που δεν έχουν ακόμη ανακαλυφθεί. Αλλά τα περισσότερα σπάνια είδη βρίσκονται σε τροπικά δάση, τα οποία εξαφανίζονται γρήγορα λόγω της κλιματικής αλλαγής και της αποψίλωσης των δασών.

Η μελέτη βασίζεται σε μια βάση δεδομένων με δεκάδες εκατομμύρια δέντρα σε περισσότερες από 100.000 δασικές εκτάσεις σε όλο τον κόσμο. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν στατιστικές τεχνικές για να προβλέψουν τον πιθανό αριθμό των ειδών δέντρων, διορθώνοντας τα κενά στα υπάρχοντα δεδομένα. Τα ευρήματα υποδεικνύουν ότι πρέπει να γίνουν περισσότερα για την προστασία των απίστευτων μορφών ζωής που απαιτούνται για τρόφιμα, ξυλεία και φάρμακα και για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής απορροφώντας διοξείδιο του άνθρακα από τον αέρα.

δάσος
δάσος

Ο επικεφαλής ερευνητής Δρ Peter Reich, από το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα στο St Paul, είπε ότι τα ευρήματα τόνισαν την ευπάθεια της παγκόσμιας δασικής βιοποικιλότητας.

«Τα δεδομένα μας θα μας βοηθήσουν να αξιολογήσουμε πού απειλείται περισσότερο η βιοποικιλότητα», είπε στο BBC News. «Αυτό βρίσκεται στους τροπικούς και υποτροπικούς της Νότιας Αμερικής, της Αφρικής, της Ασίας και της Ωκεανίας και αυτά είναι μέρη όπου ανακαλύψαμε εστίες γνωστών και άγνωστων σπάνιων ειδών. “Η γνώση για αυτά τα hotspots, ελπίζουμε, μπορεί να βοηθήσει να δοθεί προτεραιότητα στις μελλοντικές προσπάθειες διατήρησης.”

Η Νότια Αμερική -η ήπειρος με τα περισσότερα «αφανισμένα» είδη- έχει περίπου το 43% του συνολικού αριθμού, ακολουθούμενη από:

Ευρασία (22%)

Αφρική (16%)

Βόρεια Αμερική (15%)

Ωκεανία (11%)

Τα διαφορετικά φυσικά δάση είναι τα πιο υγιή και παραγωγικά, σημαντικά για την παγκόσμια οικονομία και τη φύση.

Δάσος

Η συντριπτική πλειοψηφία βρίσκεται σε τροπικές χώρες όπου η αποψίλωση των δασών οφείλεται σε μεγάλο βαθμό:

καλλιέργεια των συστατικών των τροφίμων που καταναλώνονται στη Δύση, όπως το βόειο κρέας, το φοινικέλαιο και η σόγια (τα δύο τελευταία από αυτά χρησιμοποιούνται επίσης για τη διατροφή των βοοειδών)

την αλλαγή του κλίματος

πυρκαγιές

Περισσότεροι από 140 διεθνείς ερευνητές εργάστηκαν στη μελέτη, στο περιοδικό Proceedings of the National Academy of Sciences. Ο Δρ Yadvinder Malhi, του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, είπε ότι τα τροπικά δάση είναι τα «παγκόσμια σεντούκια θησαυρών της βιοποικιλότητας» και σημαντικοί απορροφητές των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα, επιβραδύνοντας την υπερθέρμανση του πλανήτη. «Αυτή η μελέτη δείχνει ότι τα τροπικά δάση είναι ακόμη πιο διαφορετικά στα δέντρα τους από ό,τι είχαμε φανταστεί προηγουμένως», είπε.