Ειδήσεις

Οι παγκόσμιοι χάρτες αλλάζουν λόγω της κλιματικής αλλαγής!

Η συρρικνούμενη ακτογραμμή στην πολιτεία της Ουάσιγκτον έχει ένα λυπηρό ψευδώνυμο: Washaway Beach. Ονομάζεται όχι για αυτό που υπάρχει, αλλά για αυτό που δεν υπάρχει. Τα αχόρταγα ρεύματα του Ειρηνικού Ωκεανού έχουν πάρει άπληστα κομμάτια από τη γη τον περασμένο αιώνα.

Η εξαφανιζόμενη ακτή της παραλίας Washaway δεν μετριέται σε εκατοστά ή ίντσες. Δεν μπορείτε να παρακολουθήσετε τις αλλαγές με μια ράβδο μέτρησης καταστήματος υλικού. Οι κάτοικοι της περιοχής, περίπου δυόμισι ώρες νοτιοδυτικά του Σιάτλ, παρακολουθούν τα σπίτια και τις επιχειρήσεις τους να καταπίνονται από τη θάλασσα με μέσο ρυθμό 100 πόδια ετησίως. είναι περίπου το ύψος ενός κτιρίου 10 ορόφων. Είναι το μέρος που διαβρώνεται ταχύτερα στις δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες.

παγκόσμια κλιματική αλλαγή

Η παραλία Washaway είναι μια ακραία περίπτωση διάβρωσης. Πολλοί παράγοντες συμβάλλουν στην ταχεία πτώση του. Όμως η επιταχυνόμενη πορεία της κλιματικής αλλαγής, συμπεριλαμβανομένης της άνοδος της στάθμης της θάλασσας και των συχνότερων και ισχυρών καταιγίδων, αποτελεί αυξανόμενη απειλή για τις παράκτιες κοινότητες παντού.

 Το νερό τρώει τα πολύχρωμα μπαλώματα του χάρτη. Οι καφέ παραλίες, οι κόκκινες ανεπτυγμένες περιοχές και τα γαλάζια έλη του γλυκού νερού εξατμίζονται στο 32χρονο σπριντ του Ειρηνικού για να εξαφανίσουν την πόλη. Είναι τρομακτικό να παρακολουθείς πόσο γρήγορα η γη διαλύεται στο απέραντο γαλάζιο καθώς ο ωκεανός καταλαμβάνει.

Οι επιστήμονες δεν είχαν την τεχνολογία για να οραματιστούν τέτοιες αλλαγές ακόμη και πριν από πέντε ή 10 χρόνια, αν και είχαν τα δεδομένα. Αυτή είναι η δύναμη της χρήσης των δεδομένων από το χρόνο· εκμεταλλεύεται τη διάσταση του χρόνου, η οποία απαιτεί μεγάλη υπολογιστική ισχύ… αλλά το έχουμε τώρα.

Από πήλινες ταμπλέτες μέχρι δορυφόρους

Οι χάρτες δεν είναι εύκολο να καθοριστούν. Είναι πράγματα διαμορφωμένα από το μυαλό των ανθρώπων που τα δημιουργούν. Ατελείς αναπαραστάσεις του κόσμου μας. Ένα μέρος τέχνης ή ένα μέρος της επιστήμης;

“[Οι χάρτες είναι] ένας τόσο σπουδαίος διαισθητικός τρόπος συλλογής πληροφοριών και οι άνθρωποι είναι πολύ καλοί στην κατανόηση χωρικών πληροφοριών που παρουσιάζονται με αυτόν τον τρόπο”, λέει ο Mike Tischler, διευθυντής του Εθνικού Γεωχωρικού Προγράμματος στο US Geological Survey. «Θέλετε να μάθετε τι υπάρχει πάνω από την κορυφογραμμή, θέλετε να μάθετε τι υπάρχει γύρω από την στροφή, θέλετε να μάθετε πού είναι τα πράγματα». Αυτός είναι πιθανώς ο λόγος που οι χάρτες υπάρχουν εδώ και χιλιάδες χρόνια.

Μια πήλινη πλάκα γνωστή ως Βαβυλωνιακός Χάρτης του Κόσμου, ή Imago Mundi, είναι ο παλαιότερος γνωστός χάρτης του κόσμου. Ανακαλύφθηκε στο Ιράκ και χρονολογείται περίπου στο 600 π.Χ.

Η NASA εκτόξευσε τον νεότερο δορυφόρο της, τον Landsat 9, στις 27 Σεπτεμβρίου. Σύντομα, θα παραδώσει τον έλεγχο του Landsat 9 στο USGS. Στη συνέχεια, το Landsat 7, το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη εδώ και 22 χρόνια, θα αποσυρθεί. Οι περισσότεροι παλιοί δορυφόροι Landsat μπαίνουν σε «τροχίες απόρριψης», που προορίζονται να κάνουν κύκλους γύρω από τον πλανήτη μέχρι τελικά να εισέλθουν ξανά στην ατμόσφαιρα και να καούν. Το Landsat 7 δεν θα έχει την ίδια μοίρα. θα μετακινηθεί σε διαφορετική τροχιά για να βοηθήσει στη δοκιμή του ρομποτικού έργου ανεφοδιασμού της NASA.

Το Landsat εξακολουθεί να είναι το χρυσό πρότυπο για τις δορυφορικές εικόνες, λέει ο Terry Sohl, εν ενεργεία επικεφαλής του τμήματος του κλάδου Integrated Science and Applications και ερευνητής στο USGS Earth Resources Observation and Science Center. «Για να είμαι ειλικρινής, δεν είμαι σίγουρος ότι αυτό θα συμβεί σε πέντε χρόνια», προσθέτει ο Sohl.

Οι ιδιωτικές δορυφορικές εταιρείες διευκολύνουν την οπτικοποίηση των αλλαγών παγκοσμίως σχεδόν μόλις συμβούν για πολύ λιγότερα χρήματα από τη Landsat.

χάρτης
χάρτης

Μικρότερο, πιο γρήγορο, φθηνότερο, πιο αιχμηρό

“Εάν έχετε έναν δορυφόρο αυτή τη στιγμή που καλύπτει τη Γη κάθε δύο εβδομάδες, μπορείτε να καταστρέψετε σπίτια και πόλεις σε αυτό το διάστημα”, λέει ο Tischler, διευθυντής του Εθνικού Γεωχωρικού Προγράμματος του USGS. Οι ιδιωτικές εταιρείες στέλνουν μεγαλύτερους αριθμούς μικροσκοπικών δορυφόρων σε τροχιά που κοστίζουν λιγότερο η κατασκευή, η εκτόξευση και η λειτουργία τους, διαθέτουν κάμερες πολύ υψηλής ανάλυσης και καλύπτουν περισσότερο έδαφος πιο γρήγορα.

Μία από τις ιδιωτικές εταιρείες, η Planet, διαθέτει δύο διαφορετικούς τύπους δορυφόρων: τους δορυφόρους Dove και Sky. Οι 180 δορυφόροι Dove έχουν το μέγεθος ενός καρβέλι ψωμιού. περιφέρονται γύρω από την υδρόγειο κάθε 90 λεπτά και έχουν ανάλυση τριών έως πέντε μέτρων, ή περίπου 10 έως 16 πόδια.

Δεκαπέντε από τους δορυφόρους Sky περιφέρονται στους πόλους όπως οι δορυφόροι Dove. Οι υπόλοιποι έξι δορυφόροι του Sky περιφέρονται σε γεωγραφικά πλάτη πιο κοντά στο σημείο που ζουν οι άνθρωποι για να τραβήξουν εικόνες πόλεων. Σε συνδυασμό, οι δορυφόροι του Sky περιφέρονται γύρω από τη Γη 12 φορές την ημέρα. Οι δορυφόροι Sky έχουν μέγεθος περίπου ενός πλυντηρίου πιάτων και έχουν ανάλυση μόλις 50 εκατοστών ή λίγο περισσότερο από ενάμιση πόδι. Καταγράφουν λεπτομέρειες που οι αναλύσεις μεγέθους μπέιζμπολ της Landsat σε μέγεθος διαμαντιού δεν μπορούν.

Οι μικρότεροι δορυφόροι είναι επίσης φθηνότεροι. Η σχεδίαση, η κατασκευή, η δοκιμή και η ανάπτυξη ενός δορυφόρου Landsat κοστίζει περίπου ένα δισεκατομμύριο δολάρια. Ο δορυφόρος One Planet κοστίζει «χαμηλά εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια», αν και η εταιρεία δεν θα πει ακριβώς πόσο.

Η ύπαρξη πολλών μικρότερων δορυφόρων διευκολύνει επίσης την ομάδα που εδρεύει στο Σαν Φρανσίσκο να τους κατασκευάσει τοπικά και να πειραματιστεί γρήγορα με νέες τεχνολογίες.

Οι νεότεροι δορυφόροι μας δίνουν περισσότερα δεδομένα, πιο γρήγορα. Οι εξελίξεις στους υπολογιστές αλλάζουν τον τρόπο με τον οποίο οι χαρτογράφοι χρησιμοποιούν αυτά τα δεδομένα για να δείξουν πώς αλλάζει ο πλανήτης μας αυτή τη στιγμή και πώς θα μπορούσε να αλλάξει στο μέλλον.

Κάποια στιγμή ο υδροφορέας Ogallala, που υποστηρίζει το βαμβάκι και άλλες βασικές καλλιέργειες της περιοχής, πρόκειται να ξεραθεί. Οι επιστήμονες στο USGS συνεργάστηκαν με άλλες κυβερνητικές υπηρεσίες για να δημιουργήσουν προβλέψεις για τον Lubbock μεταξύ του 2014 και του τέλους του αιώνα, αντλώντας από δεδομένα Landsat, κοινωνικοοικονομικά δεδομένα και δεδομένα για το κλίμα.

Ο χάρτης δείχνει την καλλιέργεια βαμβακιού να εξαφανίζεται παράλληλα με το νερό του Ogallala. Οι προβλέψεις θα διαφέρουν ανάλογα με το πώς συνεχίζεται η χρήση του νερού, έτσι οι επιστήμονες δημιουργούν τα καλύτερα, μεσαία και χειρότερα σενάρια λόγω της αβεβαιότητας.

“Το κλίμα είναι στην πραγματικότητα πολύ πιο προβλέψιμο από τους ανθρώπους. Δεν ανησυχώ για τη μεταβλητότητα σε ένα κλιματικό σενάριο, ανησυχώ για τη μεταβλητότητα του τρόπου με τον οποίο συμπεριφέρονται οι άνθρωποι”, λέει ο Sohl, ο επιστήμονας του USGS. «Υπάρχουν όλα αυτά τα πράγματα που συμβαίνουν και είναι τόσο εντελώς απρόβλεπτα, όπως μια νέα κυβερνητική πολιτική που μπορεί να έχει τεράστιο αντίκτυπο στο τοπίο».

Είτε έτσι είτε αλλιώς, το νερό του Ogallala θα εξαφανιστεί και δεν θα επιστρέψει. Γνωρίζοντας αυτό εκ των προτέρων, οι άνθρωποι στο Lubbock δίνουν χρόνο να στραφούν σε άλλους τύπους καλλιεργειών που δεν εξαρτώνται τόσο πολύ από το νερό. Η Doucette προτείνει σιτάρι ξηράς ή επιστροφή της περιοχής σε λιβάδια.

«Με αυτόν τον τρόπο ελπίζουμε να χρησιμοποιήσουμε το Landsat και άλλα σχετικά δεδομένα παρατήρησης της Γης, ώστε να κατανοήσουμε τις αιτίες της αλλαγής στο παρελθόν που μας βοηθούν να αναπτύξουμε αυτά τα μοντέλα για την προβολή πιθανών αλλαγών στο μέλλον», λέει ο Doucette.

Ιστορικά δεδομένα από το Landsat σε συνδυασμό με εικόνες ευκρινέστερης ανάλυσης από ιδιωτικές δορυφορικές εταιρείες εξοπλίζουν τους χαρτογράφους για να δείχνουν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής τώρα και να μοντελοποιούν τι θα μπορούσε να συμβεί στις ίδιες περιοχές σε δεκαετίες ή και αιώνες από τώρα. «[Η Landsat και οι ιδιωτικές δορυφορικές εταιρείες] πραγματικά [είναι] ένας ωραίος συνδυασμός για το πού θα πάμε στο μέλλον», λέει ο Sohl.

Καθώς η διάβρωση της παραλίας Washaway κόβει περαιτέρω στην ενδοχώρα της πολιτείας της Ουάσιγκτον, οι βάλτοι με κράνμπερι γλυκού νερού για τους οποίους είναι γνωστή η περιοχή απειλούνται όλο και περισσότερο με μόλυνση από το αλμυρό νερό. Αλλά με αυτές τις τεχνολογίες, οι επιστήμονες μπορούν να εξετάσουν τα μοντέλα και να λάβουν αποφάσεις πριν πέσουν από τον χάρτη η παραλία Washaway, ο υδροφόρος ορίζοντας Ogallala και άλλα μέρη όπως αυτά.

«Φανταστείτε να είστε σε θέση να κάνετε αυτό το είδος προβολής… και να το κάνετε σε εθνική κλίμακα ή ακόμα και σε παγκόσμια κλίμακα», προσθέτει η Doucette. «Αυτή είναι η ελπίδα μας· αυτή είναι ακόμα ένα είδος έρευνας αιχμής».