Τεχνολογία

Πώς λειτουργούν οι γλώσσες στις γάτες – και μπορούν να εμπνεύσουν την ανθρώπινη τεχνολογία

Γάτα
Γάτα

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν αξονικές τομογραφίες για να γνωρίσουν από κοντά τις γλώσσες της γάτας για να μάθουν τα μυστικά τους.

Οι γάτες λατρεύουν να περιποιούνται τον εαυτό τους σχεδόν όσο τους αρέσει να κοιμούνται, περνώντας μέχρι το ένα τέταρτο των ωρών που είναι ξύπνιες καθαρίζοντας τη γούνα τους. Το μυστικό της επιτυχίας τους στον αυτοκαθαρισμό; Οι ράχες στη γλώσσα τους είναι καμπύλες και με κοίλη άκρη, σύμφωνα με δημοσίευμα στο περιοδικό PNAS. Αυτά τα μικροσκοπικά αγκάθια, που ονομάζονται θηλώματα, μπορούν να μεταφέρουν μεγάλες ποσότητες σάλιου από το στόμα στη γούνα, το οποίο όχι μόνο καθαρίζει το δέρμα της, αλλά επίσης μειώνει τη θερμοκρασία του σώματός της καθώς εξατμίζεται το σάλιο.

«Η γλώσσα της γάτας λειτουργεί σαν μια πολύ έξυπνη χτένα», λέει ο David Hu, βιο -μηχανικός στη Georgia Tech και ανώτερος συγγραφέας της νέας εργασίας.

Τα αποτελέσματα δεν παρέχουν μόνο εικόνα για το πώς ένα από τα πιο δημοφιλή κατοικίδια ζώα στον κόσμο παραμένει καθαρό. Έχουν εμπνεύσει επίσης έναν νέο τύπο πινέλου, που ονομάζεται πινέλο TIGR (the Tongue-Inspired GRooming). Περιτριγυρισμένο από μικρές, καμπύλες εύκαμπτες σπονδυλικές στήλες όπως αυτές στη γλώσσα μιας γάτας, το πρωτότυπο TIGR αφαιρεί εύκολα τα χαλαρά μαλλιά ή τη γούνα από τους ανθρώπους και τα αιλουροειδή, αλλά μπορεί να καθαριστεί με το απλό κτύπημα ενός δακτύλου. Μπορεί ακόμη και να κάνει τις γάτες λιγότερο αλλεργιογόνες, αφαιρώντας την περίσσεια του τριχώματος, λέει ο Hu.

γατα σε κρεβατι
γατα σε κρεβατι

Οι ερευνητές συγκέντρωσαν δείγματα γλώσσας από έξι είδη-οικόσιτες γάτες, bobcats, cougars, χιονο Leopards, τίγρεις και λιοντάρια-και τα έβαλαν σε έναν μικρο-αξονικό τομογράφο για να δουν από κοντά.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι αυτές οι θηλές σε σχήμα σέσουλας επιτρέπουν στις γάτες να βγάλουν σάλιο μέχρι το δέρμα τους, κάτι που θα μπορούσε να εμπνεύσει νέες προσεγγίσεις στον καθαρισμό και την εναπόθεση υγρών σε κάθε είδους τριχωτές, γούνινες και θολές επιφάνειες. “Η μεταφορά υγρών είναι πρόβλημα για τα ζώα και τους μηχανικούς”, λέει ο Sunghwan “Sunny” Jung, βιο -μηχανικός στο Πανεπιστήμιο Cornell, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα. «Αυτό το έγγραφο δείχνει ότι οι επιστήμονες μπορούν να χρησιμοποιήσουν τη φυσική της βασικής συμπεριφοράς των ζώων για να απαντήσουν σε θεμελιώδεις ερωτήσεις».


Ο διδάκτορας του Hu, Alexis Noel, αρχικά ενδιαφέρθηκε για την περιποίηση της γάτας αφού είδε τη γλώσσα της γάτας της να κολλάει επανειλημμένα καθώς έγλειφε μια κουβέρτα μικροϊνών. Ο Νόελ είχε δει πολλές φορές τη γάτα να γλείφεται, αλλά καθώς την έβλεπε να προσπαθεί να περιποιείται μια χνουδωτή κουβέρτα, άρχισε να σκέφτεται τη διαδικασία με διαφορετική ματιά.

Οι αιχμηρές ράχες που ονομάζονται θηλώματα καλύπτουν τη γλώσσα μιας γάτας και της δίνουν την υφή της σαντιγί. Ο Noel ήθελε να καταλάβει γιατί αυτές οι θηλές ήταν τόσο καλές στο να βγάζουν κόμπους από γούνα (και κουβέρτες). Μια γρήγορη επισκόπηση της ερευνητικής βιβλιογραφίας αποκάλυψε ότι οι επιστήμονες δεν είχαν δώσει σχεδόν καμία προσοχή στη βιομηχανική της περιποίησης της γάτας. Ο Hu και ο Noel αποφάσισαν να το αλλάξουν αυτό.

Πρώτον, όμως, θα χρειάζονταν γλώσσες γάτας. Η λήψη δειγμάτων από νεκρές κατοικίδιες γάτες ήταν απλή. Να πάρει τις γλώσσες των άγριων γατών, όχι τόσο πολύ.«Δεν υπάρχουν πολλές γλώσσες που κάθονται», λέει.

Μετά από ταλαιπωρημένους ζωολογικούς κήπους και αποθέματα ζώων για μήνες, είχαν τελικά αρκετά δείγματα. Με γλώσσες από έξι είδη γάτας-οικιακή γάτα, μπομπκάτ, κουμάρα, λεοπάρδαλη χιονιού, τίγρη και λιοντάρι-ο Νόελ και ο Χου έκαναν μια πιο προσεκτική ματιά στις θηλές, μεγεθύνοντας με σαρωτή μικρο-αξονικής τομογραφίας. Μια εφημερίδα του 1982 ανέφερε ότι οι θηλώδεις γάτες είχαν το σχήμα ενός κοίλου κώνου, αλλά η νεότερη τεχνολογία που χρησιμοποιήθηκε από τους ερευνητές της Georgia Tech αποκάλυψε ότι τα αγκάθια στην πραγματικότητα κάμπτονταν προς τα πίσω προς το λαιμό.

Η διαφορά ακούγεται λεπτή, αλλά δεν είναι, λέει ο Hu. Το κυρτό σχήμα των θηλωμάτων του επιτρέπει να απορροφά νερό κατά την επαφή, χρησιμοποιώντας επιφανειακή τάνυση – κάτι που ένας κούφιος κώνος δεν μπορούσε να κάνει.

γατακι
γατακι

Η γλώσσα των γατών μεταφέρει σάλιο μέσω στρωμάτων της γούνας μέχρι το δέρμα τους. Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο λειτουργούν θα μπορούσε να οδηγήσει σε νέες μεθόδους εφαρμογής κρέμας και λοσιόν στο δέρμα της γάτας χωρίς να χρειάζεται να ξυρίσουν τη γούνα τους.

About the author

media

Add Comment

Click here to post a comment