Ειδήσεις

NASA: Το πιο ισχυρό τηλεσκόπιο της θα ταξιδέψει 13,7 δισεκατομμύρια χρόνια πίσω!

Σύντομα, οι αστρονόμοι σε όλο τον κόσμο θα κοιτούν τις τηλεοράσεις τους κρατώντας την αναπνοή τους. Μετά από μια σειρά καθυστερήσεων, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA είναι επιτέλους σε καλό δρόμο για εκτόξευση πριν από το τέλος του έτους. Μια φιλόδοξη αναβάθμιση από το τηλεσκόπιο Hubble, αυτός ο επαναστατικός ανιχνευτής υπόσχεται να αλλάξει για πάντα τις γνώσεις μας για το σύμπαν.

“Για μένα, η εκτόξευση του Webb θα είναι ένα σημαντικό γεγονός ζωής – θα χαρώ, φυσικά, όταν αυτό είναι επιτυχές, αλλά θα είναι επίσης μια στιγμή βαθιάς προσωπικής ενδοσκόπησης”, δήλωσε ο Mark Voyton, ολοκλήρωσης και δοκιμής του παρατηρητηρίου Webb διευθυντής στο Goddard Space Flight Center της NASA στο Greenbelt του Μέριλαντ. «Είκοσι χρόνια από τη ζωή μου θα πάνε όλα σε εκείνη τη στιγμή».

Οπλισμένο με πρωτοφανή δύναμη υπέρυθρης απεικόνισης ενσωματωμένη με μηχανήματα τελευταίας τεχνολογίας, το Webb θα ταξιδέψει 1 εκατομμύριο μίλια (1,6 εκατομμύρια χιλιόμετρα) από τη Γη για να μας δώσει πρόσβαση στα βαθύτερα, πιο σκοτεινά και παλαιότερα μυστικά του διαστήματος.

James Webb τηλεσκόπιο

Είναι εξοπλισμένο για να κοιτάζει πέρα από τους κοσμικούς σκοτεινούς αιώνες και να τεκμηριώνει τις πρώτες κηλίδες φωτός που πλημμυρίζουν το σύμπαν, να βλέπει αστέρια να σχηματίζονται πίσω από σύννεφα σκόνης που το Hubble δεν μπορούσε να διεισδύσει, να μεγεθύνει σε υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες με απαράμιλλη ακρίβεια, να ανιχνεύει γαλαξίες αόρατους με γυμνό μάτι και να αρχίσει η καταλογογράφηση των πλανητικών συστημάτων σε αναζήτηση κατοικήσιμων εξωπλανητών.

Ενώ άλλοι διαστημικοί ανιχνευτές, όπως το Cosmic Background Explorer του 1989, έχουν μελετήσει τεχνικά μια μεγαλύτερη απόσταση στο σύμπαν από ό,τι θα κάνει το Webb, αυτό το τηλεσκόπιο «σχεδιάστηκε όχι για να δει τις απαρχές του σύμπαντος, αλλά για να δει μια περίοδο της ιστορίας του σύμπαντος που εμείς δεν έχουμε δει ακόμα», δήλωσε ο John Mather, ανώτερος επιστήμονας του έργου για το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb.

Σκεφτείτε το ως τη διαφορά ανάμεσα στο να κοιτάξετε ψηλά τα αστέρια από μια πόλη της Νέας Υόρκης που είναι κορεσμένη με φως και μετά από ένα σκοτεινό δάσος. Στεκόμενος κάτω από τις σκιές της πυκνής πρασινάδας, θα έβλεπες μυριάδες περισσότερες λάμψεις παρόλο που βλέπεις τον ίδιο ουρανό – απλά τον βλέπεις από έναν νέο φακό που δεν φιλτράρεται από τη φωτορύπανση.

Φανταστείτε έναν φακό που μπορεί να κοιτάζει προς τα βάθη του διαστήματος, χωρίς φιλτράρισμα. Μια μέρα, ο Webb θα μπορούσε να μας βοηθήσει ακόμη και να απαντήσουμε σε μια δυνητικά ανατριχιαστική ερώτηση: Είμαστε μόνοι στο σύμπαν;

Πώς να παρακολουθήσετε τη NASA να εκτοξεύει το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb

Η αποβίβαση είχε προγραμματιστεί για τις 22 Δεκεμβρίου, αλλά η NASA ανακοίνωσε ότι το διαστημόπλοιο δεν θα πετάξει πριν από τις 24 Δεκεμβρίου. Μια νέα ημερομηνία αναμένεται στις 17 Δεκεμβρίου. Ανεξάρτητα από την ημερομηνία, θα μπορείτε να παρακολουθήσετε τη σημαντική απογείωση στο διαδίκτυο στην τηλεόραση της NASA.

James Webb

Τηλεσκόπιο ή χρονομηχανή;

Κάθε φορά που κοιτάτε το φεγγάρι, κοιτάτε πίσω στο χρόνο γιατί το φως δεν ταξιδεύει ακαριαία. Όσο πιο μακριά είναι η πηγή φωτός, τόσο περισσότερος χρόνος χρειάζεται για να φτάσει το φως της σε εσάς.

Κάτω στη Γη, αν κάποιος απέναντι από το δωμάτιο άναβε μια λάμπα, θα χρειαζόταν απειροελάχιστος χρόνος για να χτυπήσει το μάτι σας ο φωτισμός της. Αλλά αν κάποιος στεκόταν στο φεγγάρι και ανάψει μια λάμπα, θα χρειαζόταν 1,3 δευτερόλεπτα για να τη δεις πίσω στη Γη. Στην ουσία, κάθε φορά που το φως του φεγγαριού φτάνει στο μάτι σας, κοιτάτε πίσω στο χρόνο κατά 1,3 δευτερόλεπτα – και αυτό είναι μόνο το φεγγάρι, περίπου 238.855 μίλια (σχεδόν 384.400 χλμ.) μακριά.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb μπορεί να κοιτάξει πολύ πιο μακριά στο βαθύ διάστημα, περίπου 13,7 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να κοιτάξει 13,7 δισεκατομμύρια χρόνια πίσω στο χρόνο. Αυτό είναι μόλις 100 εκατομμύρια χρόνια μετά τη γέννηση του σύμπαντος.

Καθώς ψάχνει για ενδείξεις για το τι συνέβη αμέσως μετά το Big Bang, θα χρησιμοποιήσει φυσικούς κοσμικούς φακούς που ονομάζονται κβάζαρ για να παρακολουθήσει την εξέλιξη της εποχής. Τα κβάζαρ που πιστεύεται ότι τροφοδοτούνται από υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες ζουν στα κέντρα των γαλαξιών και εκπέμπουν απίστευτα φωτεινό φως.

Επιπλέον, χάρη σε μια μακρά λίστα εξοπλισμού υψηλής έντασης, το Webb δεν θα φωτογραφίζει απλώς το μακρινό σύμπαν ως έχει. Το Webb είναι προγραμματισμένο να χρησιμοποιεί υπέρυθρη απεικόνιση.