Τεχνολογία

Ηλεκτρικά οχήματα: Είναι τόσο καλά όσο νομίζαμε;

ηλεκτρικό αμάξι
ηλεκτρικό αμάξι

Τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην εξάλειψη των τοξικών εκπομπών του τομέα των μεταφορών, αλλά δεν μπορούν να αντιμετωπίσουν τον αρνητικό αντίκτυπο της καταναλωτικής κουλτούρας.

Καθώς αμέτρητοι κατασκευαστές αγκαλιάζουν την ηλεκτροκίνηση ( μερικοί πιο εντυπωσιακά από άλλους), πρέπει να εξετάσουμε τους άλλους παράγοντες που εξακολουθούν να συμβάλλουν σημαντικά στις εκπομπές άνθρακα. Δηλαδή η κατασκευή, η διάθεση και ο τρόπος με τον οποίο τα πλούσια έθνη καταναλώνουν συνολικά.

Μια πρόσφατη μελέτη έδειξε ότι η συντριπτική πλειοψηφία των ανθρώπων δεν είναι πρόθυμοι να κάνουν σημαντικές αλλαγές στον τρόπο ζωής για το κλίμα. Το πλουσιότερο 10 τοις εκατό της ανθρωπότητας, ένα δημογραφικό στοιχείο που συνήθως ταξιδεύει περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο, είναι υπεύθυνο για το 52 τοις εκατό των παγκόσμιων εκπομπών άνθρακα.

Έπειτα, υπάρχει η ίδια η κουλτούρα του αυτοκινήτου. Η απόρριψη του φυσικού αερίου δεν θα εξαλείψει τα ζητήματα της υπερπαραγωγής, της υπερκατανάλωσης και των διάχυτων αξιών μιας παγκόσμιας οικονομίας που βασίζεται στη γρήγορη, άφθονη παραγωγή και στον καπιταλιστικό μύθο της σπατάλης χωρίς συνέπειες.

Λοιπόν, έχοντας αυτό κατά νου, πρέπει να πάμε ηλεκτρικά; Είναι η ηλεκτροκίνηση πραγματικά η καλύτερη, πιο βιώσιμη λύση για τις εκπομπές ρύπων από τις μεταφορές;

Ποιο είναι το πρόβλημα με τα ηλεκτρικά οχήματα;


Οι μεταφορές δεν μπορούν να είναι απαλλαγμένες από ορυκτά καύσιμα έως ότου τροφοδοτηθεί η ηλεκτρική ενέργεια. Οι μπαταρίες των ηλεκτρικών οχημάτων (EV) τροφοδοτούνται μέσω σημείων φόρτισης, τα οποία λαμβάνουν την ηλεκτρική ενέργεια από το δίκτυο. Αυτό σημαίνει ότι ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο μπορεί να είναι περισσότερο ή λιγότερο βιώσιμο ανάλογα με τον τρόπο που παράγεται αυτή η πηγή ενέργειας, για παράδειγμα, άνθρακας έναντι ανέμου.

Το πόσο «πράσινος» είναι ο προμηθευτής μεταφράζεται άμεσα στη συνολική επίδραση του οχήματός. Αυτό καθιστά τα ηλεκτρικά οχήματα που οδηγούνται σε χώρες με την πλειοψηφία των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας (όπως η Ισλανδία) πολύ πιο βιώσιμα από εκείνα που οδηγούνται στην Ινδία (όπου τα ορυκτά καύσιμα παρέχουν το 80 τοις εκατό της ενέργειας).

ηλεκτρικό όχημα
ηλεκτρικό όχημα

Καθώς μεταβαίνουμε στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, η διαφορά μεταξύ ηλεκτρικών οχημάτων και οχημάτων εσωτερικής καύσης θα μεγαλώνει. Είναι αδιαμφισβήτητο ότι τα ηλεκτρικά οχήματα εκπέμπουν λιγότερο από τα οχήματα βενζίνης ή ντίζελ κατά τη διάρκεια της ζωής τους.

Η εξόρυξη στοιχείων σπάνιων γαιών


Οι μπαταρίες βρίσκονται στο επίκεντρο της αποτελεσματικής ηλεκτροδότησης. Αλλά είναι επίσης ειδικά αυτή η τεχνολογία που καθιστά τη διαδικασία κατασκευής των ηλεκτρικών οχημάτων πιο εντατική σε πόρους από ό,τι για τα παραδοσιακά αυτοκίνητα.

Όσο μεγαλύτερη είναι η εμβέλεια του οχήματος, τόσο μεγαλύτερη είναι η μπαταρία και όσο μεγαλύτερη είναι η μπαταρία τόσο περισσότερα στοιχεία σπάνιων γαιών (REE)—όπως λίθιο, κοβάλτιο, νικέλιο και γραφίτης— απαιτούνται. Αυτά τα υλικά υπάρχουν μόνο μέσα στη γη και χρησιμοποιούνται σε οτιδήποτε, από smartphone έως τηλεοράσεις, καθώς και ηλεκτρικά οχήματα. Οι REE είναι ένας πεπερασμένος πόρος και η ανάκτησή τους εξαρτάται από την εξόρυξη υψηλής ρύπανσης .

Ωστόσο, αυτό εξακολουθεί να ωχριά σε σύγκριση με τις εκπομπές που προκαλούνται από τους παραδοσιακούς κινητήρες εσωτερικής καύσης. Είναι αλήθεια ότι τα ηλεκτρικά οχήματα απαιτούν περισσότερες εκπομπές για να παράγουν επειδή οι μπαταρίες είναι ενεργοβόρες. Ωστόσο, αυτές οι επιπλέον εκπομπές εκ των προτέρων ανακτώνται γρήγορα μέσα σε ένα ή δύο χρόνια από τη μη καύση ορυκτών καυσίμων.

φόρτιση ηλεκτρικού αμαξιού
φόρτιση ηλεκτρικού αμαξιού

Απαγορευτικό κόστος


Η συντριπτική πλειοψηφία των ανθρώπων αγοράζουν μεταχειρισμένα οχήματα (σχεδόν το 75 τοις εκατό). Μερικοί από τους λόγους που αναφέρονται πιο συχνά είναι το απαγορευτικό κόστος και η γρήγορη απόσβεση της αξίας.

Εν τω μεταξύ, τα νέα ηλεκτρικά αυτοκίνητα είναι συνήθως ακόμη υψηλότερα σε τιμή για να αντικατοπτρίζουν τον (προς το παρόν) μικρότερο αριθμό και υψηλότερο κόστος παραγωγής. Οι κυβερνήσεις και ο ιδιωτικός τομέας πρέπει να βελτιώσουν την προσβασιμότητα, τη διαθεσιμότητα και την ευκολία προκειμένου να αυξήσουν την απορρόφηση από το κοινό την επόμενη δεκαετία.