Σινεμά

Κορονοϊός : Ταινίες που προέβλεπαν ένα ξέσπασμα πανδημίας παρόμοιο με αυτό που ζούμε σήμερα!

Εν μέσω φόβων που προκάλεσε ο κορονοϊός, το “Contagion” – μια ταινία του 2011 για μια πανδημία με δυνητικά απόκοσμες ομοιότητες με πρόσφατα γεγονότα — αναρριχήθηκε στα charts ενοικίασης του iTunes, αντανακλώντας πώς οι άνθρωποι χρησιμοποιούν συχνά τη μυθοπλασία ως μέσο επεξεργασίας της πραγματικότητας.

Ωστόσο, αυτή η ταινία είναι μόνο ένα παράδειγμα ενός επαναλαμβανόμενου θέματος σε ταινίες που σχετίζονται με ένα τέτοιο ξέσπασμα, μια μακροχρόνια βάση επιστημονικής φαντασίας που πάντα πληροφορούνταν από τα επιστημονικά δεδομένα.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η χολιγουντιανή εκδοχή των παγκόσμιων πανδημιών έχει συχνά εκτιναχθεί σε φανταστικές κατευθύνσεις, γεννώντας στρατιές ταινιών όπως “The Omega Man”, “World War Z” και “Pandemic”.

Ένας θανατηφόρος ιός μετατρέπει τους ανθρώπους σε κάτι άγριο στον «Παγκόσμιο Πόλεμο Ζ».

Τέτοιες ιστορίες, ωστόσο, έχουν αξιοποιήσει την ιδέα ότι η ανθρωπότητα απειλείται με αφανισμό όχι από πυρηνικά όπλα (ένα αγαπημένο θέμα στις δεκαετίες του 1950 και του 1960) αλλά από έναν μικροβιακό δολοφόνο.

Τα πρώτα παραδείγματα περιλαμβάνουν το θρίλερ του 1971 “The Andromeda Strain” – προσαρμοσμένο από ένα βιβλίο του προληπτικού συγγραφέα Michael Crichton, ο οποίος επανειλημμένα επέστρεφε σε έννοιες (βλ. “Westworld” και “Jurassic Park”) στις οποίες επιστημονικές και τεχνολογικές ανακαλύψεις δημιούργησαν υπαρξιακές απειλές ανθρώπινο γένος.

Η αντιπαράθεση αυτών των παρορμήσεων μέσα στο είδος μπορεί να φανεί σε δύο ταινίες που κυκλοφόρησαν το 1995: “12 Monkeys”, μια πλοκή επιστημονικής φαντασίας σχετικά με τη χρήση του ταξιδιού στο χρόνο για να προσπαθήσει να αποτρέψει μια εκκολαπτόμενη πανούκλα που θα εξαφανίσει το μεγαλύτερο μέρος της ανθρωπότητας. και “Outbreak”, μια πιο γειωμένη υπόθεση στην οποία ένας αερομεταφερόμενος ιός εισέρχεται κατά λάθος στις ΗΠΑ από την Αφρική, απαιτώντας από μια ομάδα γιατρών (με επικεφαλής τον Dustin Hoffman) να αγωνιστούν ενάντια στον χρόνο προσπαθώντας να σώσουν μια πόλη όπου εξαπλώνεται η μόλυνση.

Ούτε οι εκδόσεις αυτών των ιστοριών στην οθόνη έχουν περιοριστεί στη μυθοπλασία. Μόλις πέρυσι, το δίκτυο National Geographic μετέδωσε το “The Hot Zone”, μια αφήγηση βασισμένη σε γεγονότα σχετικά με την εμφάνιση του ιού Έμπολα το 1989 και επιστήμονες του στρατού που αντιδρούσαν σε πιθανή έκθεση στα προάστια της Ουάσιγκτον DC, μέσω εισαγόμενων πιθήκων.

To «Contagion» ταιριάζει καλύτερα στον κίνδυνο παρασκευής

Για όλα αυτά τα παραδείγματα, το “Contagion” σχετίζεται πιο άμεσα με τον τρέχοντα κίνδυνο, ξεκινώντας όπως συμβαίνει με μια γυναίκα (την οποία υποδύεται η Γκουίνεθ Πάλτροου) που επιστρέφει στη Μινεσότα με μια περίεργη ασθένεια μετά από ένα ταξίδι στο Χονγκ Κονγκ.

Σε λίγες μέρες, είναι νεκρή, αφήνοντας τον σύζυγό της (Ματ Ντέιμον) σε κατάσταση σοκ, προτού αρχίσουν και άλλοι να εμφανίζουν τα ίδια συμπτώματα, καθώς η επιδημία εξαπλώνεται σε όλο τον κόσμο.

Σε σκηνοθεσία Steven Soderbergh και σενάριο Scott Z. Burns, η ταινία προσφέρει μια ανησυχητική ματιά σε ένα χειρότερο σενάριο. Οι φήμες και ο πανικός αρχίζουν να εξαπλώνονται και τα προστατευτικά κιγκλιδώματα αρχίζουν γρήγορα να φεύγουν από την κοινωνία καθώς περνούν οι μέρες, εν μέσω καραντίνας, λεηλασιών και ανατριχιαστικών σκηνών κενών αεροδρομίων.

Βλέποντας ξανά την ταινία, αυτό που ξεχωρίζει – πέρα από ένα εξαιρετικά καλό καστ που περιλαμβάνει την Kate Winslet, τον Jude Law, την Laurence Fishburne, την Marion Cotillard και τον Bryan Cranston – είναι πόσο δύσκολο είναι να μεταφέρεις την παγκόσμια σάρωση μιας τέτοιας ιστορίας χωρίς να θυσιάσεις κάτι ως προς το δράμα.

Συγκεκριμένα, το “Contagion” σκορπάει την προσοχή του ανάμεσα σε τόσους πολλούς χαρακτήρες – συμπεριλαμβανομένων των θυμάτων και εκείνων που εργάζονται απεγνωσμένα για να βρουν ένα εμβόλιο – που υποφέρει να εμπνέει μια προσκόλληση σε οποιονδήποτε από αυτούς.

Θαμμένη μέσα στην ταινία, ωστόσο, είναι μια αυστηρή προειδοποίηση που φαίνεται ακόμη πιο επίκαιρη σήμερα, μεταφέροντας διακριτικά πώς μια άστοχη πολιτική απόφαση ή μια απερίσκεπτη ενέργεια μπορεί να έχει καταστροφικό ντόμινο, σπέρνοντας τους σπόρους της καταστροφής σε έναν τεράστιο, διασυνδεδεμένο κόσμο.

Την εποχή της κυκλοφορίας της ταινίας, η Laurie Garrett, σύμβουλος της ταινίας που έγραψε το βιβλίο «The Coming Plague», δήλωσε ότι η πλοκή είναι «εν μέρει φαντασία, εν μέρει πραγματικότητα και εντελώς δυνατή».

Υπό αυτή την έννοια, το “Contagion” αξίζει να το δει κανείς – ή να το ξαναδεί – ως υπενθύμιση ότι μερικές από τις πιο τρομακτικές ιστορίες δεν περιλαμβάνουν υπερφυσικές απειλές, αλλά εκείνες που προσεγγίζουν περισσότερο την πραγματικότητα.