Τεχνολογία

Social media και κατάθλιψη : Όσα έδειξαν οι έρευνες!

Social Media
Social Media

Ενώ τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης έχουν συνδεθεί ευρέως με το άγχος και την κατάθλιψη στους εφήβους, νέα στοιχεία δείχνουν ότι πλατφόρμες όπως το TikTok και το Instagram μπορούν επίσης να κάνουν τους μεσήλικες ενήλικες να αισθάνονται θλίψη. Η έρευνα, που δημοσιεύτηκε την Τρίτη στο ιατρικό περιοδικό JAMA Network Open, βασίζεται σε μια σειρά ερευνών σε 5.395 ενήλικες των οποίων η μέση ηλικία ήταν 56.

Οι έρευνες, που διεξήχθησαν από τον Μάιο του 2020 έως τον Μάιο του τρέχοντος έτους, ξεκίνησαν ως ένας τρόπος για τους ερευνητές να μάθουν περισσότερα για το πώς οι ενήλικες αντιμετώπιζαν την πανδημία του Covid-19. Με την πάροδο του χρόνου, οι ερευνητές άρχισαν να ενδιαφέρονται όλο και περισσότερο για το εάν η χρήση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης μπορεί να συνδέεται με αλλαγές στην ψυχική υγεία.

social media

«Ρωτούσαμε ανθρώπους που δεν είχαν κατάθλιψη για τη χρήση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης», είπε ο Δρ Roy Perlis, ένας από τους συγγραφείς της μελέτης. «Στη συνέχεια επιστρέψαμε αργότερα για να δούμε αν οι άνθρωποι που χρησιμοποιούσαν ορισμένα είδη μέσων κοινωνικής δικτύωσης ήταν πιο πιθανό να πάθουν κατάθλιψη».

Σε σύγκριση με τους ενήλικες που δεν χρησιμοποιούσαν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, «τα άτομα που χρησιμοποιούσαν το Facebook, τα άτομα που χρησιμοποιούσαν το TikTok και τα άτομα που χρησιμοποιούσαν το Snapchat ήταν πολύ πιο πιθανό να επιστρέψουν και να μας πουν ότι ένιωσαν κατάθλιψη την επόμενη φορά που συμπλήρωσαν την έρευνα », δήλωσε ο Perlis, καθηγητής ψυχιατρικής στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ και στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης. Η έρευνα δεν αποδεικνύει ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης προκαλούν κατάθλιψη. Πράγματι, είναι πιθανό τα άτομα που είναι ήδη επιρρεπή στη θλίψη να είχαν περισσότερες πιθανότητες να συνδεθούν σε τέτοιους ιστότοπους.

Αλλά προσθέτει στοιχεία για μια αυξανόμενη κρίση ψυχικής υγείας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σχεδόν το ένα τρίτο των Αμερικανών ενηλίκων ανέφεραν ότι αισθάνονται κατάθλιψη σε μια μελέτη του Οκτωβρίου, από 8,5 τοις εκατό πριν από την πανδημία.

Οι ερωτηθέντες στην έρευνα που είχαν ελάχιστα συμπτώματα κατάθλιψης από νωρίς ήταν πιο πιθανό να αναφέρουν αύξηση των συμπτωμάτων σε μεταγενέστερες έρευνες εάν χρησιμοποιούσαν μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Tik Tok
Tik Tok

Η έρευνα είναι περιορισμένη στο ότι δεν μπορεί να πει τι είδους περιεχόμενο εκτέθηκαν ή αναζήτησαν οι άνθρωποι στο διαδίκτυο. Και προηγούμενη έρευνα έχει δείξει μια συνολική αύξηση στη χρήση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης τον περασμένο χρόνο. Εξωτερικοί ειδικοί θεωρούν ότι το να βλέπουν άλλους να απολαμβάνουν τη ζωή ή με άλλο τρόπο να ζουν την καλύτερη ζωή τους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μπορεί να υπενθυμίζει  στους ανθρώπους τι τους έλειπε τον περασμένο χρόνο.

Θυμηθείτε ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τείνουν να λειτουργούν ως ένα είδος «κύλινδρος κύλισης» για τους ανθρώπους, συμβούλεψε ο Mitch Prinstein, επικεφαλής επιστημονικός υπεύθυνος της Αμερικανικής Ψυχολογικής Εταιρείας.

«Ο εγκέφαλός μας δεν φτιάχτηκε για τέτοιου είδους κοινωνική αλληλεπίδραση. Και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης παραβιάζουν την ανάγκη για κοινωνική αλληλεπίδραση με κάτι πολύ τεχνητό και ανεπαρκές», είπε. «Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είναι οι κενές θερμίδες της κοινωνικής αλληλεπίδρασης».

Η Rachel Wu, αναπληρώτρια καθηγήτρια ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Riverside, συμφώνησε. Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μπορεί να «γεμίζουν ένα κενό, αλλά δεν κάνουν πολύ καλή δουλειά», είπε.

Ούτε ο Γου ούτε ο Πρίνσταϊν συμμετείχαν στη νέα έρευνα.

Ο Perlis είπε ότι η ομάδα του βρήκε τη συσχέτιση μεταξύ της χρήσης των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και των αυξημένων συμπτωμάτων κατάθλιψης ακόμη και αφού έλαβε υπόψη παράγοντες όπως η απομόνωση κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Η έρευνα βρήκε επίσης διαφορές ηλικίας στον τρόπο με τον οποίο ορισμένες πλατφόρμες επηρέασαν την ψυχική υγεία. Τα συμπτώματα κατάθλιψης αναφέρθηκαν συχνότερα στους χρήστες του Facebook κάτω των 35 ετών από ότι στους ηλικιωμένους.

Το αντίθετο ίσχυε για τους χρήστες του Snapchat και του TikTok: περισσότερα καταθλιπτικά συμπτώματα αναφέρθηκαν σε άτομα άνω των 35 ετών. Οι λόγοι για τέτοια ευρήματα ήταν ασαφείς. Θα μπορούσε να συμβαίνει επειδή το Snapchat και το TikTok είναι πιο οπτικά μέσα, ίσως επηρεάζουν διαφορετικά τους ηλικιωμένους. Ή θα μπορούσε να υποδηλώνει ότι ένα άτομο δεν είναι συγχρονισμένο με τους συνομηλίκους του. Ο Perlis είπε ότι χρειάζεται περισσότερη έρευνα για την κατάλληλη ερμηνεία των αποτελεσμάτων.