Γυμναστική & Διατροφή

Στέβια: Είδη και οφέλη για την υγεία

Φυτό στέβια
Φυτό στέβια

Τι είναι η στέβια;
Η στέβια είναι το όνομα που δίνεται σε ένα πράσινο φυλλώδες βότανο, το οποίο προέρχεται από τη Νότια Αμερική και χρησιμοποιείται εδώ και εκατοντάδες χρόνια λόγω των εξαιρετικά γλυκών φύλλων του. Οι γλυκοζίτες στέβια, κυρίως η στεβιοσίδη και η ρεμπαουδιοσίδη είναι οι δραστικές ενώσεις που ευθύνονται για τη γλυκύτητά του. Η στέβια έχει λάβει τη φήμη της ως γλυκαντικό που είναι περισσότερο από 40 φορές πιο γλυκιά από τη ζάχαρη αλλά δεν επηρεάζει τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα. Επίσης, δεν έχει τις αρνητικές παρενέργειες στο σώμα, σε αντίθεση με την κανονική ζάχαρη και είναι χρήσιμη ειδικά για τους διαβητικούς.

Έχει περισσότερα από 240 είδη θάμνων και μικρών ανθοφόρων φυτών στην οικογένεια Asteraceae, η οποία είναι η ίδια οικογένεια με τα ηλιοτρόπια. Η στέβια είναι γνωστή με διαφορετικά ονόματα, συμπεριλαμβανομένων των γλυκών φύλλων ή φύλλων ζάχαρης, αλλά η επίσημη επιστημονική ονομασία είναι Stevia rebaudiana. Αναπτύσσεται στις τροπικές περιοχές της Βόρειας και Νότιας Αμερικής, αλλά δεν είναι πολύ γνωστό ως φυτό.

Καθώς προκύπτει όλο και περισσότερη έρευνα σχετικά με αυτήν την υπέροχη νέα επιλογή για άτομα που ακολουθούν δίαιτες με ελεγχόμενους υδατάνθρακες, ο αριθμός των χωρών που εγκρίνουν τη στέβια ως γλυκαντικό και πρόσθετο τροφίμων αυξάνεται. Το 2011, η ΕΕ έδωσε άδεια για χρήση στέβια σε όλα τα 27 έθνη.

Στέβια
Στέβια

Τύποι στέβια
Ανάλογα με το επίπεδο επεξεργασίας, η στέβια μπορεί να βρεθεί σε τρεις μορφές.

Green Leaf Stevia: Αυτή είναι η λιγότερο επεξεργασμένη μορφή στέβιας. Είναι 30-40 φορές πιο γλυκό από τη ζάχαρη και είναι επίσης ελαφρώς πικρό στη γεύση.


Εκχυλίσματα Στέβιας: Τα εκχυλίσματά του είναι 200 ​​φορές πιο γλυκά από τη ζάχαρη και συγκριτικά λιγότερο πικρά σε πράσινα φύλλα στέβια.


Αλλαγμένη Στέβια: Αυτή είναι η εξαιρετικά επεξεργασμένη μορφή στέβιας που περιέχει ΓΤΟ συστατικά. Είναι 200-400 φορές πιο γλυκιά από τη ζάχαρη και συχνά χαρακτηρίζεται ως η χειρότερη μορφή στέβιας.


Μια ξύλινη σέσουλα γεμάτη με ταμπλέτες ζάχαρης, καφέ και λευκά κύβους ζάχαρης με μέντα σε ένα ξύλινο τραπέζι
Οι κύβοι ζάχαρης παρήχθησαν τον δέκατο ένατο αιώνα. Φωτογραφική πίστωση: Shutterstock


Θρεπτική αξία της Στέβιας
Η στέβια εκτιμάται περισσότερο για τη γλυκιά γεύση, η οποία την καθιστά ικανή να αντικαταστήσει τη ζάχαρη σε μια διατροφή. Είναι σημαντικό ότι έχει επίσης πολύ χαμηλό αριθμό θερμίδων που την ωθεί στη ζώνη τροφίμων «χωρίς θερμίδες». [

Δεν έχει γίνει αρκετή έρευνα για τη θρεπτική αξία της στέβιας. Επί του παρόντος, το φύλλο της δεν είναι γνωστό ότι περιέχει άλλα θρεπτικά συστατικά εκτός από τους υδατάνθρακες και τους προηγουμένως αναφερθέντες γλυκοζίτες στέβια.

Οφέλη για την υγεία της Στέβιας
Τα οφέλη για την υγεία της στέβιας περιλαμβάνουν τη διαχείριση του διαβήτη, την απώλεια βάρους, την περιποίηση του δέρματος και πολλά άλλα. Ας διερευνήσουμε λεπτομερώς μερικά από τα οφέλη για την υγεία.

Στέβια φυτό
Στέβια φυτό

Μπορεί να βοηθήσει στον έλεγχο του διαβήτη
Η πιο ευρέως αναγνωρισμένη πτυχή της στέβιας για ανησυχίες για την ανθρώπινη υγεία είναι η ικανότητά της να ρυθμίζει τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα στο σώμα. Αυτό είναι ένα ιδανικό υποκατάστατο της κανονικής ζάχαρης για διαβητικούς ή άτομα που ακολουθούν δίαιτες ελεγχόμενες με υδατάνθρακες, επειδή μπορούν να τρώνε γλυκά τρόφιμα χωρίς να χρειάζεται να ανησυχούν για διαβητικές επιπλοκές.

Σε αντίθεση με τη σακχαρόζη, που είναι η συνήθης επιτραπέζια ζάχαρη, η στέβια γλυκαίνει τα τρόφιμα με παρόμοιο τρόπο με τη ζάχαρη, αλλά περιέχει στεβιοζίδη, η οποία είναι μια ένωση γλυκοσιδίου χωρίς υδατάνθρακες. Όπως εξηγήθηκε παραπάνω, όταν η στεβιοσίδη διασπάται, τα σωματίδια που περιέχουν γλυκόζη απορροφώνται από τα βακτήρια στο παχύ έντερο, αντί να απορροφώνται στην κυκλοφορία του αίματος και επηρεάζουν τα επίπεδα γλυκόζης στο σώμα.

Μπορεί να βοηθήσει στην απώλεια βάρους
Η στέβια είναι πιθανώς χαμηλή σε θερμίδες και είναι από 40-300 φορές πιο γλυκιά από τη ζάχαρη, ανάλογα με την επικράτηση ορισμένων εκχυλισμάτων στην ποικιλία του είδους. Αυτό σημαίνει ότι οι άνθρωποι μπορούν να τρώνε τρόφιμα όπως κέικ, μπισκότα και καραμέλες με στέβια χωρίς να ανησυχούν για την απόκτηση άφθονων θερμίδων από τα σάκχαρα, οπότε δεν θα βλάψουν τις πιθανότητές τους να χάσουν βάρος με επιτυχία. Αυτό μπορεί επίσης να βοηθήσει στον έλεγχο της περίσσειας περιεκτικότητας σε ζάχαρη στη διατροφή των παιδιών.

Μπορεί να ρυθμίσει την αρτηριακή πίεση
Όπως αναφέρθηκε, η στεβιοσίδη είναι ένας τύπος γλυκοσίδης, αλλά υπάρχουν και άλλες γλυκοσίδες στη στέβια που μπορούν πραγματικά να χαλαρώσουν τα αιμοφόρα αγγεία, να αυξήσουν την ούρηση και να διευκολύνουν την αποβολή νατρίου από το σώμα. Αυτό σημαίνει ότι ασκείται λιγότερο άγχος στο καρδιαγγειακό σύστημα και μπορεί να υπάρξει πτώση της αρτηριακής πίεσης, η οποία προστατεύει την υγεία της καρδιάς και αποτρέπει ορισμένες καταστάσεις, όπως αθηροσκλήρωση, καρδιακές προσβολές και εγκεφαλικά επεισόδια.