Γυμναστική & Διατροφή

Κακάο: Πόσα οφέλη έχει για την υγεία μας;

ζεστο κακαο
ζεστο κακαο

Το να πίνετε ένα ζεστό φλιτζάνι κακάο μπορεί να είναι τόσο υγιεινό όσο και νόστιμο, καθώς η άγλυκη ακατέργαστη σκόνη κακάο είναι πλούσια σε αντιοξειδωτικά. Τα κορυφαία οφέλη για την υγεία του κακάο μπορεί να περιλαμβάνουν την πιθανή ικανότητά του να μειώνει την αρτηριακή πίεση, να αποτρέπει τον κίνδυνο καρδιαγγειακών παθήσεων και να βοηθά στη διαχείριση του βάρους. Οι ισχυρές πολυφαινόλες στο κακάο μπορούν επίσης να βοηθήσουν στη βελτίωση της ροής του αίματος στον εγκέφαλο. Το κακάο είναι μια σκόνη που παρασκευάζεται από καβουρδισμένους, αποφλοιωμένους και αποξηραμένους κόκκους κακάο, οι οποίοι είναι οι σπόροι του κακαόδεντρου που έχουν υποστεί ζύμωση. Το κακαόδεντρο έχει ύψος περίπου 12-25 πόδια και αναπτύσσεται φυσικά σε τροπικά κλίματα.

Οφέλη για την υγεία του κακάο

Για να αποκτήσετε τα οφέλη του κακάο, είναι σημαντικό να καταναλώνετε το προϊόν με σωστή προέλευση. Ένα μικρό κομμάτι μαύρης, χωρίς ζάχαρη ή μη επεξεργασμένης σοκολάτας μπορεί να θεωρηθεί ότι προσθέτει γεύση και υγεία στη διατροφή σας. Ας δούμε μερικά από τα κύρια οφέλη του κακάο για την υγεία.

Μπορεί να μειώσει την υψηλή αρτηριακή πίεση

Οι ερευνητές σε σχετική έρευνα, διαπίστωσαν ότι η κατανάλωση τροφών που περιέχουν κακάο μπορεί να βοηθήσει στη μείωση των επιπέδων της αρτηριακής πίεσης σε ένα μικρό μέγεθος δείγματος συμμετεχόντων. Μια μετα-ανάλυση αποκάλυψε επίσης ότι μπορεί να είχε δει μια θετική αλλαγή στη συστολική και διαστολική αρτηριακή πίεση ως συνέπεια της κατανάλωσης προϊόντων με βάση το κακάο σε σύγκριση με την πρόσληψη μαύρου ή πράσινου τσαγιού για επτά ημέρες. Αυτές οι ευνοϊκές αλλαγές αποδίδονται στην παρουσία αντιοξειδωτικών σε αυτό που μπορούν να διεγείρουν την παραγωγή μονοξειδίου του αζώτου, το οποίο βοηθά στη διατήρηση της χαλάρωσης των αιμοφόρων αγγείων.

σκονη κακαο
σκονη κακαο

Πιθανή αντιοξειδωτική ικανότητα

Μια συγκριτική ερευνητική μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2003 στο Journal of Agricultural and Food Chemistry κατέστησε προφανές ότι το κακάο μπορεί να εμφανίζει πιθανώς υψηλότερη αντιοξειδωτική δράση από το μαύρο τσάι, το πράσινο τσάι και το κόκκινο κρασί. Τα αντιοξειδωτικά μπορεί να βοηθήσουν στην εξουδετέρωση των ελεύθερων ριζών που βασίζονται στο οξυγόνο που υπάρχουν στο σώμα. Η σκόνη κακάο είναι επίσης πιθανώς άφθονη σε φαινολικά φυτοχημικά και φλαβονοειδή. Ο ψευδάργυρος, που μπορεί να υπάρχει σε αυτό σε πιθανώς υψηλές ποσότητες, μπορεί να βοηθήσει στην προστασία από το οξειδωτικό στρες, το οποίο είναι μια κύρια αιτία πίσω από την επιτάχυνση της γήρανσης.

Μπορεί να βελτιώσει την υγεία του εγκεφάλου

Το κακάο μπορεί να περιέχει μια πιθανώς υψηλή ποσότητα φλαβονοειδών, όπως η φλαβονόλη. Έρευνα έχει προτείνει ότι η φλαβανόλη μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση ενός υγιούς εγκεφάλου. Αυτά τα νευροπροστατευτικά οφέλη θα μπορούσαν επίσης να έχουν ευνοϊκά αποτελέσματα στις λειτουργίες μάθησης και μνήμης. Τα ευρήματα υποστήριξαν ότι η κατανάλωση προϊόντων με βάση το κακάο μπορεί να ενισχύσει τη ροή του αίματος στον εγκέφαλο και έχουν αποδείξει τις θεραπευτικές δυνατότητες για τη θεραπεία αγγειακών διαταραχών.

κακαο
κακαο

Μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο καρδιακών προσβολών και εγκεφαλικού

Η σκόνη κακάο είναι πλούσια σε φλαβονοειδή – συγκεκριμένα, προκυανιδίνη, κατεχίνη και επικατεχίνη, τα οποία μπορεί να έχουν αντιοξειδωτικές ιδιότητες. Σε μέτριες ποσότητες, μπορεί να βοηθήσει στην προστασία των κυττάρων από βλάβες, ενώ ενισχύει την καρδιά. Μπορεί να αποτρέψει το σχηματισμό θανατηφόρων θρόμβων αίματος, που μπορεί να οδηγήσουν σε εγκεφαλικό επεισόδιο ή καρδιακή ανεπάρκεια. Τα φλαβονοειδή έχουν πιθανώς αντι-αιμοπεταλιακή συσσώρευση και ρυθμίζουν την πρωτογενή αιμόσταση, η οποία είναι το μέτρο του χρόνου που χρειάζεται το αίμα για να πήξει. Αυτό τελικά μπορεί να βοηθήσει στην πρόληψη της αθηροσκλήρωσης και της θρόμβωσης.

Tags